獵戶座大星雲
獵戶座是全天最壯麗的星座,位在天球赤道,地球大部份地區都能看到。星座代表獵人,腳邊還有兩隻狗(大犬座及小犬座)。在希臘神話中,獵戶奧利恩是海神波塞頓的兒子,據說是被蠍子螫死的,因此蠍子(天蠍座)升起來,獵戶座就落入地平線。另一個傳說是奧利恩迷戀女神七姐妹(擎天神亞特拉斯的七個女兒,即金牛座的昴宿星團)。當地球自轉時,獵戶座追逐著昴宿星團橫越天際。獵戶座亮星不少,但最著名的特徵是獵戶配劍上的巨大星雲M42,位置在三顆星所排成獵戶腰帶的南邊。
獵戶座α星(參宿四)是顆紅色超巨星,在0等到1.3等之間變化,週期約為6年,平均亮度是全天第10亮星。距離地球430光年。西名Betelgeuse源自阿拉伯,含意是手的位置,實際上參宿四卻位在獵戶的肩膀。獵戶座β星(參宿七)是藍色超巨星,0.2等,是獵戶座最亮的恒星,全天第7亮星,距離地球約770光年。西名Rigel源自阿拉伯,意思是腳,因為所在位置代表獵戶奧利恩的腳。獵戶座θ1是顆聚星,稱為獵戶座四合星,位在獵戶座星雲的中心,用小型望遠鏡可以看到四顆星,排成不等邊四邊形,亮度分別為5.1等、6.7等、6.7等及8.0等。若用較大口徑的望遠鏡可看到這群聚星還有兩顆11等星。
M42是十分著名的獵戶座大星雲,是天空最壯麗的天體之一,是由發光氣體構成的星雲,直徑大約是滿月的兩倍,用肉眼就能看到。用越大口徑的望遠鏡觀察,會發現它的範圍越大,結構也越複雜,距離地球約1500光年。這個星雲是中間的獵戶座四邊形所照亮。在北方延伸出一小塊星雲,稱之為M43(獵戶座小星雲)。馬頭星雲是暗星雲,外形像馬頭而得。輪廓是由獵戶座ζ星(參宿一)向南邊延伸的亮星雲為背景襯托出來。但是十分暗弱不清,必須用大型望遠鏡才看得到,外形要用長時間的曝光才能拍攝出來。

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